Seguramente hayas oído hablar de este distrito londinense. Famoso en el pasado por sus problemas de delincuencia, hoy en día Hackney es una de las zonas más interesantes de Londres. Gran culpa de ello la tienen los “hipsters”, quienes han ido invadiendo y rehabilitando la zona para convertirlo en un barrio famoso por sus tiendas, mercados, cafeterías, galerías, restaurantes y clubs. La zona combina perfectamente lo antiguo y lo moderno, ¡seguro que te sorprenderá!

Descubre un poco más sobre Hackney

Hackney Peace Carnival Mural, photography by Maureen Barlin.

Este distrito está compuesto por famosos barrios como Shoreditch, Hoxton y Dalston, célebres sobre todo por su vida nocturna y sus galerías y tiendas de diseño. Las zonas de Stoke Newington, Clapton o Stamford Hill son más residenciales, y se puede encontrar alojamiento a un precio razonable.

Podríamos caer en tópicos y decir que Hackney es una zona multiétnica pero, hoy en día, ¿qué zona de Londres no lo es? Si bien es cierto que algunos barrios de Hackney destacan por sus etnias, como la comunidad judía Charedi en Stamford Hill. También destaca la comunidad turca, sobre todo en Dalston y Green Lanes. Y no nos olvidemos de la comunidad caribeña, con especial presencia en Dalston, que todos los años llena de color las calles de Hackney con su famoso Carnaval.

Este distrito es considerado como uno de los lugares más conflictivos de Londres, debido a una alta tasa de criminalidad. En más de una ocasión, cuando he indicado que vivo en Hackney, mi interlocutor se ha mostrado extrañado y siempre me ha preguntado “¿no es demasiado peligroso?”. Si bien la tasa de criminalidad es un tanto elevada, en los últimos años ha disminuido considerablemente y puedo decir que en dos años viviendo en Hackney nunca he sentido miedo.

Mucho ayuda el cambio radical que está viviendo el distrito, pues Hackney se ha erigido en los últimos años como foco de la cultura alternativa de la ciudad. En este cambio destaca el papel de barrios como Shoreditch y Hoxton, donde artistas y diseñadores asentaron sus talleres. Esta fiebre artística se ha ido expandiendo a lo largo de Hackney (sobre todo por los elevados precios de alquiler en estos barrios), para llegar a Dalston, Hackney Central o Hackney Wick.

Qué hacer en Hackney

london-fields-by-nickUna de las cosas que más me gusta de Hackney son sus zonas verdes. London Fields es el lugar de moda para una barbacoa cuando hace buen tiempo, o disfrutar de la suculenta comida de Broadway Market. Además, el parque cuenta con una piscina, siempre llena en verano.

Una curiosidad de Hackney es su granja, donde poder llevar a los más pequeños, ¡pero también a los mayores! Y si te gustan los animales, también te recomendamos Clissold Park. Un precioso parque en el que destaca su pajarera y su recinto de animales, así como la zona de juegos o la piscina infantil.

Otro parque maravilloso es Victoria Park, uno de los más grandes de Londres, donde poder hacer numerosas actividades. Hackney Marshes son unos antiguos pantanos que se fueron drenando hasta convertirse en las extensiones de hierba natural actuales.

Hackney también es un gran lugar para la cultura, ya que tiene varios museos y galerías de arte. En el Geffrye Museum podrás descubrir cómo ha evolucionado el diseño de las casas en Inglaterra. Sutton House es una bonita mansión Tudor del siglo XVI que ha conseguido sobrevivir en el este de Londres. El Museo de Hackney repasa la historia del barrio y el Museum of Childhood la de los juguetes de varias épocas.

Si te gusta el cine siempre puedes ir al Picturehouse, pero como experiencia es mucho más especial ir a ver una película a Rio Cinema. Y para teatro, Hackney Empire o Arcola Theatre.

De compras por Hackney

Si por algo destaca esta zona de Londres es por sus mercados al aire libre y sus increíbles tiendas. Desde diseñadores emergentes a tiendas de antigüedades, comprar en Hackney puede ser un auténtico placer.

Probablemente el mercado de Broadway Market sea el más famoso del distrito. Todos los sábados la calle se llena de puestos de comida donde saciar el apetito y puestos de ropa únicos. Los precios de estos “delicatessen” pueden ser un poco elevados, pero si os pierde el queso o el pan artesanal, merece la pena darse un pequeño capricho. La calle también destaca por sus restaurantes y tiendas, donde para mi despuntan la pescadería Fin and Flounder y la librería Artwords si te gusta el arte.

A pocos metros se sitúa el Netil Market, más dedicado a la artesanía, aunque no faltan los puestos de comida. Perfecto para comprar algún regalo original o un accesorio diferente.

columbia-flower-market-hackneyPara los domingos recomendamos el Columbia Road Flower Market, el más famoso mercado de flores. Si vas a última hora los tenderos rebajan los precios y podrás comprar preciosas flores y plantas a un precio más asequible. Descubre también sus pequeñas tiendecitas, un placer para todos los sentidos (si os gusta el arte, no dejéis de ver la galería Nelly Duff). 

Quizá el menos conocido sea el mercado de Chatsworth Road, también los domingos. Los puestos de comida son increíbles, pero también los de artesanía y moda.

Y para terminar los mercados, uno de productos frescos a precios populares: el Ridley Road Market (de lunes a sábado).

Hackney Walk es el nuevo punto de referencia para las compras de ropa de marca a mitad de precio. Este outlet se ubica a pocos pasos de la estación de Hackney Central y podrás encontrar marcas como Burberry, Nike o Follie Follie.

Y si tienes morriña, Hackney tiene una de las mejores tiendas / delicatessen de comida española, Spandeli. Puedes comprar Colacao, galletas María, bonito Ortiz… ¡o sentarte en el patio a comer una pulga de jamón serrano! Los precios no son baratos, pero a veces viene bien !darse un gusto!

Comer y salir

Para desayunar os recomendamos Bread & Butter (Haggerston) y Dreyfus Cafe (Lower Clapton), los dos con unos riquísimos y completos desayunos donde ponerse las botas.

Para los amantes del café, Allpress Espresso Roastery & Cafe (Dalston) y Climpson & Sons (Broadway Market). Pero ir a primera hora ¡o prepararos para hacer una buena cola! Y si te gustan los cupcakes o los batidos, Molly Bakes.

CRATE brewery, photography by Matt Brown

Si lo que buscas es un sitio para comer o cenar, las pizzas de Lardo no te decepcionarán (también tienen un sitio más pequeñito, Lardo Bebe). La parrillera argentina de Buen Ayre en Broadway Market es un auténtico placer para los amantes de la carne. Si lo que te apetece es comida turca, en Green Lanes os recomendamos Gokyuzu. Y como pub para comer, The Prince Arthur, cerca de London Fields.

Cuando llega la tarde noche y apetece una pinta o una copa, os recomendamos hacer una pequeña visita a Oslo Pub, Farr’s School of Dancing y The Haggerston.

Pero si lo que te apetece es una pinta en un sitio único, ir a Crate, una pequeña fábrica de cerveza artesanal. En primavera y verano su terraza está llena, gracias a sus vistas al río, sus pizzas y, por supuesto, su cerveza.

Transporte

Si hay que ponerle un pero a Hackney probablemente ese sea el transporte. Este distrito de Londres apenas está comunicado por el underground, aunque sí tiene una extensa red de overground. Por suerte, numerosos buses también circulan por la zona, con lo que trasladarse a otras zonas de la ciudad no tiene por qué ser un problema.