El Peak District o Distrito de los Picos es una de las zonas más bellas de Inglaterra. Tal es su belleza que en 1951 se designó el Peak District National Park, convirtiéndose en el primer parque nacional del Reino Unido.

Peak District. Beatriz Ramírez ©

Su ubicación privilegiada en el centro del país, próxima a las ciudades de Manchester y Sheffield y a los condados de Lancashire, Great Manchester, Cheshire, Staffordshire y Yorkshire, junto con un fácil acceso, han contribuido a su popularidad.

Sus magníficos paisajes han inspirado a ilustres escritores británicos, como William Wordsworth, Arthur Conan Doyle, Agatha Christie, Charlotte Bronte y Jane Austen. Esta última ambientó gran parte de su novela Orgullo y Prejuicio en el Distrito de los Picos y además se cree que se basó en Chatsworth House para crear Pemberley.

Actividades al aire libre

El Peak District ofrece la posibilidad de realizar muchas actividades al aire libre. Una extensa red de senderos y rutas, de más de 2.900 km en total, están disponibles para senderismo, excursionismo, equitación o ciclismo de montaña. La Pennine Way atraviesa el Dark Peak desde Edale hasta el límite norte del parque, justo al sur de Standedge. Algunos de los senderos del White Peak, como el Tissington Trail y High Peak Trail, reutilizan antiguas líneas ferroviarias. Existe, además, la posibilidad de alquilar bicicletas (e incluso vehículos para personas de movilidad reducida) en Ashbourne, Parsley Hay y Middleton Top.

Miner's Arms Alquiler de BicicletasZonas como Stanage Edge y The Roaches, son famosas mundialmente para realizar escalada, deporte que se lleva practicando en el Peak District desde finales del siglo XIX al considerarse a James W. Puttrell el pionero en este deporte. También se pueden visitar algunas cuevas naturales y las viejas explotaciones en Castleton, Winnats, Matlock, Middleton Stoney, Eyam, Monyash y Buxton.

Algunos de los grandes embalses de la zona, como por ejemplo Carsington Water, se han convertido en centros de deportes acuáticos, como la vela, la pesca, el windsurf y el piragüismo. Otras actividades que puedes realizar en el Peak District son ala delta, parapente o un recorrido en globo.

Mucho por descubrir

Bakewell 2. Beatriz Ramírez ©Situada en el río Wye, Bakewell es la única ciudad incluida en el Peak District National Park y es conocida como la “antigua capital de los Picos”. La ciudad también es célebre por sus famosos dulces, el Pudding Bakewell.

El Peak District está muy marcado por su pasado minero, actividad que gozó de especial importancia en el siglo XVIII, cuando la industria empleaba a más de 10.000 mineros. Los restos de esta intensa actividad minera aún se pueden ver gracias a los molinos y hornos de la región, como Magpie Mine cerca de Sheldon, ahora convertido en monumento. También se puede visitar el Peak District Mining Museum en Matlock Bath donde se puede experimentar de primera mano cómo era el día a día de los mineros de Derbyshire.

Creswell Crags es un desfiladero de piedra caliza con un laberinto de cuevas en las que los arqueólogos han encontrado herramientas de piedra, pinturas rupestres y restos de animales de la última glaciación hace entre 50.000 y 10.000 años.

Visita las ruinas de Peveril Castle en Castleton, construido en el siglo XI por uno de los caballeros de Guillermo I de Inglaterra, o el Castillo de Bolsover, construido en 1612 por Sir Charles Cavendish y terminado por su hijo William.

El National Brewery Centre es una atracción turística en Burton upon Trent, que muestra las técnicas de elaboración de la cerveza, la historia de la ciudad o una colección de vehículos históricos. ¡No dejes de probar la cerveza elaborada en la propia fábrica!

Buxton, la puerta del Peak District

The Crescent BuxtonBuxton es una pequeña ciudad famosa por sus aguas termales, con una larga historia como balneario. Éste fue inicialmente desarrollado por los romanos alrededor del año 78, aunque adquiriría su fama a finales del siglo XVIII, gracias al quinto duque de Devonshire, que repitió el estilo del balneario de Bath. La gente se acerca a ella para ir al balneario o para rellenar sus botellas con el agua que sale de la fuente de Santa Ana.

Buxton tiene muchos edificios notables como The Crescent (cuya fachada forma un arco), The Devonshire Royal Hospital, The Natural Bath o The Buxton Opera House, la ópera más alta del país. En el centro de la ciudad se encuentra el maravilloso Pavilion Gardens, un jardín en el centro de la ciudad en el que se ubica el Concert Hall, un edificio de cristal y hierro.

Si quieres saber más sobre la ciudad, lee nuestro post sobre Buxton.

Chatsworth, el esplendor

Chatsworth HouseChatsworth House es una de las mansiones más famosas del Reino Unido. Ubicada en la orilla del río Derwent, no es difícil encontrarse con ciervos u ovejas por sus verdes pastos.

El palacio de los duques de Derbyshire, que empezó a construirse en 1694, dispone de más de 30 habitaciones para visitar, comenzando en el Painted Hall, pasando por la biblioteca, la capilla, las majestuosas habitaciones, el comedor y la increíble Sculpture Gallery.

Chatsworth tiene una de las colecciones de arte más importantes. La variada colección ha crecido con cada generación, con una colección única de pinturas de valor incalculable (como un retrato de Enrique VIII por Hans Holbein el Joven), objetos del Antiguo Egipto, muebles, esculturas neoclásicas, libros y otros artefactos, por nombrar sólo algunos. El Old Master Drawings Cabinet abrió sus puertas en 2012 para exhibir una selección entre las más de 2.000 piezas de la colección, muchas de las cuales no habían sido exhibidas públicamente con anterioridad.

El jardín tampoco se queda atrás cuyo edificio más llamativo es la Casa de la Cascada, una fuente que recrea una cascada gracias a un conjunto de escalones que salen desde la Casa. Con sus más de 60 hectáreas, el jardín dispone de un enorme laberinto, un rosal, establos, fuentes, esculturas, así como una zona de juegos infantiles.

La casa, además, ha servido de escenario para varias películas, entre ellas la adaptación de Orgullo y Prejuicio de 2005, convirtiéndose en Pemberley, la casa del Mr. Darcy. La casa también aparece en La Duquesa y El hombre lobo.

Todo esto y mucho más os espera en el Peak District. Disponéis de más información aquí.

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